Terwijl je over de Aarlesche Heide loopt zul je merken dat er momenteel hele kleine groene rupsen uit de bomen lijken te vallen. Het zijn de rupsen van de kleine wintervlinder.

Rups kleine wintervlinder aan zijden draad

Rups kleine wintervlinder aan zijden draad

De rupsen laten zich uit de boom omlaag zakken middels een zijden draad. Ze kruipen vervolgens tussen de bladeren op de grond en maken er een cocon.

Rups kleine wintervlinder

Rups kleine wintervlinder

In de cocon zullen ze verpoppen en rond november zullen ze als volwassen vlinder tevoorschijn komen. Mannetjes hebben vleugels en kunnen vliegen daarentegen hebben vrouwtjes geen vleugels en kunnen alleen maar vanaf de grond tegen een boom omhoog lopen. Nadat ze gepaard hebben loopt het vrouwtje verder omhoog en zal eitjes afzetten op de takjes van de boom.

Mannetjes kleine wintervlinder

Mannetjes kleine wintervlinder

Parende kleine wintervlinders

Parende kleine wintervlinders

Vrij snel na het paren en eitjes afzetten zullen de vlinders sterven. Je kan ze dan zien liggen in de buurt van bijvoorbeeld een zomereik.

Dood mannetje kleine wintervlinder

Dood mannetje kleine wintervlinder

De eitjes zullen in het voorjaar uitgroeien tot een rups en dan is de cirkel rond. Dan lijkt het een ‘gewone’ rups die aan een draadje hangt, maar het is dus een proces van een heel jaar!

Categorieën: Vlinders